Boerende koeien en klimaatverandering

​DSM heeft een voedingssupplement ontwikkeld dat de methaanuitstoot van koeien verlaagt. Zulke oplossingen passen in de impactbeleggingen van PGGM, aldus Marek Troszczynski van Genderen. 

Blog

Een kalm grazende koe in een weelderig groen weiland – het is niet onmiddellijk de associatie die mensen hebben bij klimaatverandering. Dat kan echter veranderen. 

     Met dank aan DSM

Enigszins onderbelicht is de bijdrage die koeien leveren aan de opwarming van de aarde door hun uitstoot van methaan. Dit gas dat ze via boeren en in minder mate door winden uitstoten is een  krachtig broeikasgas. Als methaan in de lucht terechtkomt, absorbeert het de zonnewarmte, wat leidt tot opwarming van de atmosfeer.

Ofschoon methaan niet zo lang in de atmosfeer aanwezig blijft als kooldioxide, heeft het vanwege zijn warmte-absorberende eigenschappen een veel nadeliger effect op ons klimaat. Volgens wetenschappers is methaan 86 maal zo krachtig als kooldioxide1)..
 
In het rapport Livestock’s Long Shadow2) van de Verenigde Naties staat dat de 1,5 miljard herkauwers in de wereld verantwoordelijk zijn voor 14,5% van de jaarlijkse uitstoot van broeikasgassen. Dat is meer dan de uitstoot van alle auto’s en vliegtuigen bij elkaar. 

DSM heeft na tien jaar intensief onderzoek een voedingssupplement voor koeien ontwikkeld. Het supplement dat onder de naam Bovaer op de markt komt, helpt de dagelijkse methaanuitstoot van ongeveer 500 liter met 25 tot 30 procent terug te dringen (of anders gezegd: leidt tot een besparing van 1 ton CO2-equivalent per koe per jaar).

Koeien hebben vier magen, waarin miljarden bacteriën helpen het voedsel te verteren. Het probleem is dat sommige bacteriën ook methaan produceren dat door de koe wordt uitgestoten. Wetenschappers van DSM hebben een molecuul gevonden dat een enzym onderdrukt waarvan bekend is dat het de methaanproductie van die bacteriën veroorzaakt. Deze moleculen kunnen aan de normale voeding van koeien worden toegevoegd. Op die manier wordt de methaanproductiecapaciteit van de koe verlaagd terwijl het dier zich voedt.

Met dank aan DSM
Met deze vondst kan de uitstoot van koeien aanzienlijk worden verlaagd, wat een belangrijke invloed heeft op de uitstoot van broeikasgassen en daarmee op de klimaatverandering die zich wereldwijd voltrekt.
 
In Europa produceren 22 miljoen melkkoeien ongeveer 157 miljoen liter melk. Dit veroorzaakt 148 miljoen ton aan methaanuitstoot. Als deze hoeveelheid met een kwart kan worden teruggebracht, scheelt dat 37 miljoen ton aan uitstoot. Dit is vergelijkbaar met de CO2-uitstoot als gevolg van het elektriciteitsgebruik van 5,5 miljoen huishoudens per jaar, voldoende voor alle verlichting van Zwitserland en Denemarken.

   Met dank aan DSM
Dankzij deze en andere oplossingen die DSM biedt voor het tegengaan van klimaatverandering, is de onderneming opgenomen in het speciale impactmandaat dat PGGM uitvoert ten behoeve van Pensioenfonds Zorg en Welzijn. De innovaties van DSM genereren de maatschappelijke opbrengsten die we willen toevoegen aan het financieel rendement dat deze belegging oplevert. 


Senior Investment Manager

Geef uw reactie